Horòscops i astronomia: un passat en comú

Avui, tot el món diferencia entre una reputació com a ciència de l’astronomia i un mètode d’endevinació del futur com l’horòscop.

astrologia

Però això no era sempre així i anteriorment és el astròlegs i astrònoms eren la mateixa persona.  Van prendre avantatge dels seus estudis i coneixements de les estrelles per fer prediccions o donar regna solta a premonicions.

Sigue leyendo

El robot Xinés ‘Yutu’ roda por el terra de la Luna

Xina s’ha apuntat un important doble èxit a la Lluna, aquest cap de setmana, amb el descens controlat de la seva nau automàtica Chang I3 al sòl i, a les poques hores, amb les imatges del vehicle Yutu, que ha viatjat en el seu interior, avançant els primers centímetres pel sòl lunar. Són dues maniobres molt difícils que els enginyers i científics xinesos han aconseguit realitzar a la primera, ja que les seves dues naus lunars anteriors eren orbitals.

Després del allunatge de la Chang I3, les sis rodes del Yutu (Conill de Jade), amarrades durant el viatge, es van deixar anar mitjançant petits dispositius explosius, es va tallar el cable de connexió amb la nau, es van desplegar dues estretes rampes i per elles va rodar el vehicle fins al sòl lunar. Una càmera de la Chang I3 va mostrar els primers centímetres d’avanç del robot, ja amb el panell solar i el masteler desplegats. Les imatges van ser transmeses per la televisió xinesa CCTV, igual que, unes hores abans, a les 14:12 (hora peninsular espanyola) del dissabte, va emetre en directe, des del centre de control aeroespacial a Pequín, l’operació de descens suau de la Chang I3 al sòl lunar.

nau yutu

Explorarà un àrea de tres quilòmetres quadrats durant tres mesos
El Yutu, de 140 quilos a la Terra, porta diverses càmeres: de navegació, panoràmica i unes especials per evitar obstacles que van instal·lades en la part inferior. Es controla per control remot des de la Terra i, per a això, els experts xinesos compten amb el suport de la xarxa d’estacions de seguiment i comunicacions de l’Agència Europea de l’Espai (AQUESTA). Les radiosenyals triguen poc més d’un segon a cobrir la distància entre la Terra i la Lluna i és un retard acceptable pel telecontrol, encara que ja els experts russos, fa 40 anys, van destacar la dificultat de la conducció a distància dels seus robots Lluna.

La missió Chang I3 es realitza en la superfície Sinus Iridium (badia de l’arc de Sant Martí), un lloc triat per la intensa exposició al Sol que permet per als panells de la sonda i del vehicle, però també per ser favorable per a les comunicacions amb la Terra, informa Reuters citant a l’agència Xinhua.

El Yutu porta quatre instruments científics, inclòs un radar per estudiar el subsòl, i les càmeres prendran imatges en 3D d’alta resolució i transmetran vídeo a la Terra. Està dissenyat per funcionar durant tres mesos en els quals explorarà un àrea de tres quilòmetres quadrats viatjant una distància màxima de 10 quilòmetres. Els panells solars proporcionen energia al Yutu durant el dia, però porta també un generador termoelèctric de radioisòtops per alimentar els seus instruments i mantenir la temperatura dels equips.

Llançada amb èxit la nova sonda de la NASA amb destí a Mart

La sonda espacial Maven, de la NASA, dissenyada per posar-se en òrbita de Mart i investigar la seva alta atmosfera, ha estat llançada amb èxit des de la base de la Força Aèria Nord-americana a Cap Canaveral (Florida) en un coet Atles V. L’enlairament s’ha realitzat a les 19.28 (hora peninsular). La Maven, (Mars Atmosphere and Volatile Evolultion), després d’un viatge de 10 mesos, arribarà a Mart al setembre de l’any que ve i se sumarà a la flotilla d’artefactes que estan funcionant allí, però aquesta és la primera sonda amb la missió específica d’estudiar l’atmosfera i la seva evolució, afirma l’agència espacial nord-americana. Actualment estan operant en òrbita de Mart la Mars Reconnaissance Orbiter, la Mars Odyssey, ambdues de la NASA, i la Mars Express, de l’Agència Europea de l’Espai (AQUESTA). En el sòl, treballen el robot Opportunity i el Curiosity. Amb destinació al planeta vermell Índia va llançar, el passat 5 de novembre, la Mars Orbiter Mission (MOM),que està encara en òrbita terrestre mentre s’ultimen les comprovacions abans d’emprendre el viatge.

maven nasa mart preparada per l'enlairament

Està previst que la nova nau funcioni almenys un any donant voltes al planeta vermell i apropant-se fins a 150 quilòmetres de la superfície en la seva òrbita el·líptica, per prendre dades directes de la composició del gas.

Sigue leyendo

La NASA torna a trepitjar la Lluna

Sembla ser que la Lluna està envoltada per una fina capa de pols. Per acabar d’esbrinar-ho, el passat 7 de setembre la sonda LADEE es va enlairar cap al nostre satèl·lit. Aquest enginy espacial descobrirà si nostra estimada Selene té o no una tènue atmosfera.

La LADEE s’inserirà en òrbita lunar a partir del 6 d’octubre i estarà a 250 km d’altura, encara que aquesta altura baixarà fins als 20-150 km per poder estudiar l’exosfera lunar. La sonda va observar amb detall les sortides i postes de sol als llimbs lunar per comprovar l’existència de pols en forma de núvol.

LADEE és una sonda petita i amb objectius molt específics. Pesa 383 Kg i porta a bord només quatre instruments científics: un espectròmetre de llum visible i ultraviolada, un espectròmetre de masses i un detector de pols lunar, a més d’un sistema per a comunicacions làser de caràcter experimental. Aquest últim s’utilitzarà per assajar l’enviament d’informació via làser, en comptes d’ones de radi, la qual cosa evitarà utilitzar grans antenes per aconseguir grans velocitats de transmissió. El cos de la sonda està cobert de cèl·lules solars.

La fase científica de la sonda durarà uns 100 dies, i acabada la seva missió romandrà en òrbita 6 mesos abans de precipitar-se cap a la superfície lunar i morir en ella.


Incloem una imatge realitzada per Ben Cooper, des del Rockefeller Center quan la sonda LADEE s’allunyava del nostre planeta. És l’estela del Minotaur V (el coet que portava la sonda) amb el skyline de New York i el Empire State Building en primer plànol. Desitgem tota la sort del satèl·lit natural a la LADEE i esperem ansiosos les dades que es podràn extreure del seu viatje.

Estrelles i llunes en les banderes

Estan ben dissenyades les banderes d’Algèria, Turquia, Pakistan, Singapur, Tunísia i altres sis països més? Doncs clar que si, segurament direu, cada país composa la bandera que vol, en funció de la seva cultura i història. I teniu raó, per què la pregunta inicial estava mal plantejada i cal fer-la d’una altra forma: Estan ben dissenyades les banderes dels països esmentats anteriorment, astronòmicament parlant? Què té a veure l’astronomia amb les banderes que tenen llunes i estels? Doncs aquestes banderes tenen representades la falç de la Lluna com a símbol islàmic i una o més estels. La Lluna està en fase de cambra minvant, i en aquesta fase hi ha una zona del nostre satèl·lit que no es veu des del nostre planeta però està aquí. L’estel o estels que estan al costat de la Lluna en les banderes, no poden ser vistes a l’interior del cercle que resulta de la prolongació de la falç de la Lluna fins a tancar la circumferència.

Quan la Lluna surt de la fase en què no és visible en el cel, s’inicia la prima falç brillant perquè el nostre satèl·lit encara es troba entre la Terra i el Sol, encara que, de vegades, en aquest inici de fase creixent, és possible veure el nostre satèl·lit complet gairebé negre, però admirant tota la circumferència. Això és possible perquè la Terra reflecteix la llum solar cap a la Lluna, i aquest fenomen es coneix popularment com a “Lluna cenicienta”, “Luz de la Terra” o” Lluna vella en braços de la nova”.

La capacitat de reflectir la llum rebuda des del nostre planeta vària amb les estacions, els núvols, el mar o la neu ja que tenen nivells de reflexió molt diferents que es tradueixen en una major o menor intensitat de la llum cenicienta, segons el moment. En cap altre moment del cicle lunar la seva naturalesa com a esfera és tan fàcilment perceptible a simple vista.

Tots els astres del cel estan molt més llunyans que la Lluna, per la qual cosa queden amagats per aquesta i únicament poden ser vists fora dels límits de la part no il·luminada del nostre satèl·lit natural. Els símbols astronòmics de les banderes d’Algèria, Singapur, Tunísia i moltes unes altres són impossibles de veure en el cel i únicament poden ser vists fora dels límits de la part no il·luminada de la Lluna, si es vol tenir una visió real d’aquests astres, segons es veuen des del nostre planeta blau.

La bandera de Singapur no té suficient amb un sol estel i hi ha representades cinc, totes elles a l’interior del cercle de la Lluna i representen els ideals d’aquell país: democràcia, pau, progrés, justícia i igualtat, un exemple per buscar la perfecció a la Terra, encara que caldria desplaçar aquests astres de la circumferència de la Lluna, perquè aquesta perfecció pogués representar un cel real. A la saviesa per l’astronomia.

Els viatjes en el temps són possibles?

Al juny de fa uns anys enrere, la banda de rock dublinesa U2 va iniciar la seva gira musical en el Camp Nou/Barcelona/Espanya. Un dels seus convidats d’excepció va ser espacial, ja que es van comunicar amb la tripulació de l’Estació Espacial Internacional durant 4 minuts. La connexió es va poder gaudir per tots els assistents al Camp del FC Barcelona, mitjançant una gegantesca pantalla amb la qual va ser possible veure i sentir la conversa entre Barcelona i l’Estació orbital. – El nostre planeta és rodó? – li van etzibar des del Camp Nou. Un dels astronautes, va respondre amb gran ironia: – Això és confidencial -

L’Estació Espacial Internacional està a 380 Km de la Terra, viatja a una velocitat de 27.000 Km / h i la segona quinzena de juliol, de l’any en què U2 va estar a Barcelona, va tenir overbooking en el seu interior. El transbordador Endeavour, que es deia així, pel nom del vaixell que va comandar l’explorador James Cook al segle XVIII, s’elevava a mitjan mes de juliol, des de Cap Canyaveral, a Florida, amb sis astronautes nord-americans i una canadenca a bord, en direcció a l’Estació Espacial Internacional i tres dies més tard s’acoblava a aquesta Estació.

Durant uns dies aquest enginy orbital va estar ocupat, per primera vegada, per 13 astronautes, una xifra rècord fins a aquest moment. Mitjançant cinc caminades espacials, alguna d’elles de gairebé set hores de durada, els astronautes van completar els components del laboratori japonès que ja ha permès realitzar experiments amb substàncies exposades al dur ambient de l’espai exterior i van realitzar altres tasques de manteniment necessàries per l’Estació.

A la fi de juliol, l’Endeavour va tornar a casa amb els mateixos tripulants que en la sortida, excepte un d’ells que es va quedar en l’Estació per substituir a Koichi Wakata, un enginyer astronauta que va tornar al planeta blau, ja que portava més de 4 mesos donant tornades a la Terra, una cada 90 minuts. Amb aquesta missió l’Endeavour completava un total de 127 viatges a l’espai i 29 a l’Estació Espacial, l’únic projecte de l’espai exterior en el qual participen 16 països. Després de viatjar tot aquest temps a gran velocitat, l’enginyer japonès Wakata, va tornar a la Terra més jove que tots els que ens quedem arrelats al nostre planeta blau i que disposàvem de la seva mateixa edat abans de fer el viatge, encara que és ben cert, que aquesta diferència d’edat és de pocs mil·lisegons, per la qual cosa, insignificant per establir comparacions físiques.

Tots els humans viatgem en el temps. Durant els últims dotze mesos ens hem mogut cap a davant 1 any, és a dir, hem viatjat en el temps a una velocitat d’1 hora per hora. Però, podem viatjar en el temps a una velocitat major que 1 hora per hora? La resposta és sí, ja que el temps no és alguna cosa universal i absolut i pot dilatar-se o encongir-se a causa del moviment. Quan ens movem a velocitats properes a la de la llum (300.000 Km / segon) el temps passa més a poc a poc per a nosaltres que per a les persones que hem deixat enrere, encara que no podrem observar aquest efecte fins que tornéssim a veure a les persones estacionàries.

Per esbrinar aquesta dilatació del temps en un exemple, utilitzarem, segurament amb el seu permís, la figura de Koichi Wakata. Suposem que ell puja al transbordador espacial quan tenia 15 anys, viatjant al 99,5 per cent de la velocitat de la llum, que és molt més del que podem aconseguir avui en dia, i celebra únicament 5 aniversari durant el seu viatge espacial. Quan torni a casa als 20 anys d’edat, trobaria que tots els seus companys d’escola tindrien 65 anys, estarien jubilats i ja gaudirien dels seus néts. Això significa que ha estat viatjant en el temps, ja que el seu cos hauria envellit únicament 5 anys, mentre que els seus companys de classe haurien experimentat 50 anys sencers. Aquesta és una manera de viatjar al futur a una velocitat superior a 1 hora per hora.

No patiu pas per la roca que ens visita desde a prop

Els més de 7.000 milions de persones que poblem el nostre planeta blau podem estar molt tranquil·les pel pas de la roca còsmica ens visita d’a prop. Des de fa un any que es ve seguint aquest pedrusco de 45 metres de diàmetre i que va ser descobert per l’Observatori Astronòmic de Mallorca des de la serra de la Sagra/Granada/Espanya.

L’asteroide tipus Apol·lo, pasa a 27.000 km de la Terra, és a dir a una desena part de la nostra distància a la Lluna i entre els satèl·lits de comunicacions d’òrbita alta i baixa.

Aquesta pedra irregular és un NEO, és a dir, un de tants objectes propers a la Terra que dóna voltes al voltant del Sol a una velocitat de 20.000 Km/h. Amb aquestes petites dimensions és difícil veure-ho a simple vista, per la qual cosa es requerirà uns bons prismàtics o telescopi d’afeccionat. A les 22:00 hores (hora oficial d’Espanya) pasa per la constel·lació dels Gossos de Caça, situat al costat de l’horitzó nord-est i a les 22:30 hores creuarà L’Óssa Major o Gran Carro, justament entre els estels Alioth i Magrez, amb una magnitud visual de 9,5.

Per a les persones que no ho puguin seguir amb telescopi i tinguin interès i motivació a veure-ho en directe, podran veure-ho a través d’internet connectant-se amb l’Observatori Astronòmic de la Sagra, l’Observatori de Canàries, dins del projecte europeu Gloria o des del canal de la NASA (Ustream).

Moltes persones a les quals hem difós la notícia del pas de la roca còsmica, els ha agradat molt saber que si estiguessin sobre ella pesarien menys d’un quilo. Seria un bon sistema per enganyar al cervell.

Que ha trobat l’ “Oncle Sam” a Mart?

Un ancià de raça blanca, gest seriós, pèl blanc, barba de chivo i vestit amb robes que recorden els símbols dels Estats Units d’Amèrica ha trobat alguna cosa important en la superfície del planeta Mart. L’Oncle Sam (Oncle Sam) és la personificació nacional dels EE.UU però ara sembla ser que està sobre el planeta vermell, això sí, en forma de laboratori de química en miniatura i que es troba acoblat al Astromóvil d’exploració marciana Curiosity.

El Curiosity va aterrar amb èxit en el cràter Gale el 6 d’agost de l’any passat. A les set setmanes de recórrer la superfície marciana va trobar proves d’antigues i enormes reserves d’aigua al planeta. La seva informació confirma una xarxa d’antigues lleres d’aigua ja que les roques que va fotografiar estan formades per grava i sorra, i a causa de la seva grandària i forma rodona indiquen que van ser transportades i erosionades per l’aigua, probablement fa milions d’anys. Amb aquestes dades va ser possible determinar que l’aigua es movia amb bastant velocitat i amb una profunditat que a una persona li arribaria com a mínim fins als turmells, i en alguns casos potser fins al maluc. La qual cosa ens evidencia la presència d’un rierol les dimensions del qual podrien oferir un entorn habitable.

Ara l’Oncle Sam (Analitzador de Mostres de Mart) del Curiosity ens diu que ha trobat alguna cosa interessant en les mostres preses del sòl marcià. L’objectiu principal de l’instrument “SAM” (Samble Anàlisi at Mars) és detectar molècules orgàniques, els ingredients per formar vida. Per tant, és possible que el descobriment del carret explorador al planeta vermell estigui relacionat amb la possible detecció d’aquestes molècules ja que són la base per a la vida tal com la coneixem, però de ser detectades, no necessàriament implicaria l’existència de vida en Mart. Aquest és un pre-requisit per a la formació de vida i encara si mai es detectés vida en el cràter Gale, l’existència de molècules orgàniques deixaria la porta oberta al fet que més endavant es pogués trobar en altres parts del planeta vermell.

Les dades recollides per “SAM” van arribar al Jet Propulsió Laboratory, el laboratori que coordina la missió, i des d’allà demanen cautela i paciència fins que es confirmin les dades.

Esperem que es tracti d’un descobriment realment significatiu i segons indiquen des del control de la missió es descobrirà durant la primera setmana de desembre.

A la Via Làctea hi ha mil·lions de planetes habitables

Un equip internacional d’astrònoms ha descobert que a les zones habitables entorn de les estavelles nanes vermelles de la Via Làctica existeixen desenes de milers de milions de planetes rocosos, segons ha informat aquest dimecres l’Observatori Europeu Austral (ESO)des de la seva central en Garching, en el sud d’Alemanya.

El sondeig, realitzat amb l’espectrògraf HARPS, el ‘caçador de planetes’ instal·lat en el telescopi de 3,6 metres de l’observatori de la Silla, a Xile, va permetre a més deduir que en els veïnatges del Sistema Solar, a distàncies inferiors a 30 anys llum, ha d’haver-hi una centena de ‘súper-Terres’ (amb una massa d’entre una i deu vegades la de la Terra).

És la primera vegada, a més, que es mesura de forma directa la freqüència de súper-Terres entorn d’estels vermells febles, que constitueixen el 80 per cent dels estels de la nostra galàxia.

L’equip de HARPS ha estat buscant exoplanetes orbitant al voltant dels estels més comuns de la Via Làctica —estavelles nanes vermelles (també conegudes com a nanes tipus M). Aquests estels són febles i fredes en comparació del nostre Sol, però molt comuns i longeves, i de fet suposen el 80% de tots els estels de la via Làctica.

“Al voltant del 40% de totes les estavelles nanes vermelles tenen una súper-Terra orbitant a la seva zona d’habitabilitat, una zona que permet l’existència d’aigua líquida sobre la superfície del planeta,” va explicar el líder de l’equip internacional, Xavier Bonfils.

Segons l’astrònom de l’Observatori de Ciències de l’Univers de Grenoble (França), atès que les nanes vermelles són tan comunes -hi ha uns 160.000 milions en la Via Làctica-, es pot concloure que “hi ha desenes de milers de milions de planetes d’aquest tipus només en la nostra galàxia”.

Sis anys d’observacions

Durant les observacions, realitzades durant un període de sis anys en els cels australs a partir d’una mostra composta per 102 estavelles nanes vermelles, els científics van descobrir un total de nou súper-Terres.

Els astrònoms van estudiar la presència de diferents planetes entorn de nanes vermelles i van aconseguir determinar que la freqüència de súper-Terres a la zona d’habitabilitat és d’un 41% en un rang que va d’un 28 per cent a un 95%.

D’altra banda, els planetes gegants -similars a Júpiter i Saturn en el nostre Sistema Solar-, és a dir, amb una massa d’entre 100 i 1.000 vegades la de la Terra, no són tan comunes al voltant de nanes vermelles, amb una presència inferior al 12%.


Segons Stéphane Udry, de l’Observatori de Ginebra, “la zona d’habitabilitat entorn d’una nana vermella, on la temperatura és apta per a l’existència d’aigua líquida en la superfície, està més prop de l’estel que en el cas de la Terra pel que fa al Sol”.

“Però les nanes vermelles es coneixen per estar subjectes a erupcions estel·lars o flamarades, la qual cosa inundaria el planeta de rajos X o radiació ultraviolada: això faria més difícil l’existència de vida”, va agregar.

El planeta més semblat a la Terra

Per la seva banda, Xavier Delfosse, de l’Institut de Planetologia i Astrofísica de Grenoble, va indicar que ara que es coneix l’existència de moltes súper-Terres properes, “s’espera que algun d’aquests planetes passi enfront del seu estel amfitrió durant la seva òrbita entorn de la mateixa”.
“Això obrirà l’excitant possibilitat d’estudiar l’atmosfera d’aquests planetes i buscar signes de vida”, va concloure.

Un dels planetes descoberts en el sondeig de nanes vermelles de HARPS és ‘Gliese 667 Cc‘. És el segon planeta d’aquest sistema triple estel·lar i sembla estar situat prop del centre de la zona d’habitabilitat. Malgrat que aquest planeta és més de quatre vegades més pesat que la Terra, és el més semblat al nostre planeta dels oposats fins al moment, i gairebé amb total seguretat compta amb les condicions adequades per a l’existència d’aigua líquida en la seva superfície. Es tracta de la segona súper-Terra dins de la zona d’habitabilitat d’una nana vermella descoberta durant aquest sondeig de HARPS, després de l’anunci del descobriment en 2007 de Gliese 581d i la seva posterior confirmació l’any 2009.

La caiguda lliure es igual a Microgravetat

Quan un es troba en caiguda lliure, se sent com si surés. És una sensació que pots haver experimentat quan un ascensor comença a baixar o en una muntanya russa, en el moment en què es recorre el tram descendent de les vies.

Quan un objecte es troba en caiguda lliure contínua i no hi ha forces externes que actuïn sobre ell, l’objecte es torna ingràvid. El seu estat es denomina gravetat zero (0G). En realitat, és molt difícil eliminar per complet totes les forces externes. Per exemple, un objecte que giri al voltant de la Terra a una altitud d’uns 400 quilòmetres (com la ISS) s’enfrontarà al fregament, perquè segueix havent-hi una certa pressió residual procedent de l’atmosfera de la Terra. El terme científic que designa l’entorn gravitatori lleugerament pertorbat d’un objecte en òrbita al voltant de la Terra és microgravetat (µG).

µG = microgravetat
μ = el símbol de “*micro”, procedent de la paraula grega “*micros”, que se sol utilitzar en el sentit de “petit”, és una ‘milionèsima’ o (10-6).

En ocasions parlem de les forces G. Quan un ascensor comença a pujar, pot semblar que la pressió dels peus contra el sòl s’intensifica, com si la gravetat hagués augmentat. Aquesta força es denomina força G positiva i és el resultat de l’acceleració cap amunt de l’ascensor.


La força que la gravetat de la Terra exerceix sobre la superfície d’aquesta és de 1G. En una muntanya russa es poden aconseguir 2G, i fins a 5G en un bobsleigh o a bord d’una llançadora. Això vol dir que l’acceleració és 2 o 5 vegades major que la que un sent normalment a causa de la força de gravetat de la Terra. En una muntanya russa s’experimenta en la part inferior de les baixades, just quan les vies inicien de nou la senda ascendent.

Els avions que ascendeixen i descendeixen en paràboles aconsegueixen períodes de forces G accentuades i períodes de forces G reduïdes. Els vols parabòlics de la ESA es realitzen a bord d’un Airbus A300. En ell, els passatgers experimenten períodes de forces G accentuades que duren 20 segons, seguits immediatament de 20 segons de forces G reduïdes.

Els vols parabòlics s’utilitzen per realitzar recerques científiques i tecnològiques durant breus períodes en condicions d’ingravitació. Ofereixen la possibilitat de provar els instruments abans d’instal·lar-los i d’utilitzar-los de forma efectiva en l’espai. Aquests vols també permeten als astronautes experimentar la ingravitació abans de prendre part en un vol de llarga durada a l’espai.